Interview with Ofelia Alfonso, Vice President of Strategy and Digital Transformation of Equifax Iberia

  • Equifax is a global leader in information solutions creating unique insights for financial decision-making.
  • Ofelia Alfonso, as Equifax’s Vice President of Strategy and Digital Transformation for Iberia, is responsible for the execution of transformation initiatives, identification of growth opportunities, strategic project planning, market research and digitization of services.

 

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Interview with Ofelia Alfonso, Vice President of Strategy and Digital Transformation of Equifax Iberia

 

Finnovating (F): Could you summarize a brief review of your professional career as an introduction?

Ofelia Alfonso (OA): I have a degree in Industrial Engineering from Universidad Pontificia de Comillas and a PLD from Harvard Business School. In addition, I completed my sales and marketing knowledge at Columbia Business School and Wharton School.

My career at Equifax began in 2013 as Director of Marketing, Product, Pricing and Data, and for two years I also assumed the role of European Innovation and Product Leader. Prior to joining Equifax, I developed an extensive career at Hewlett Packard, where in my last stage I was Marketing Director in the Software and Solutions business unit.

Currently, I combine my position as Vice President of Strategy and Digital Transformation of Equifax for Iberia with the role of Marketing and Communication Director of Equifax for Iberia.

 

(F): Could you explain to us the core business of the company? What services does it offer? In which markets?

(OA): At Equifax, we believe knowledge drives progress. As a global data, analytics, and technology company, we play an essential role in the global economy by helping financial institutions, companies, employers, and government agencies make critical decisions with greater confidence. Our unique blend of differentiated data, analytics, and cloud technology drives insights to power decisions to move people forward. Headquartered in Atlanta and supported by more than 11,000 employees worldwide, Equifax operates or has investments in 24 countries in North America, Central and South America, Europe, and the Asia Pacific region.

Equifax Iberia has been operating since 1994 with more than 250 employees in Madrid, Barcelona and Lisbon. We are responsible for the operation of the delinquency file, the largest credit bureau in Spain. Equifax Iberia relies on the use of decision-making technology platforms to help companies automate the approval of credit operations, while our analytics services provide the Insights needed to make the right decisions.

Equifax’s business model is to provide our clients with the solutions they need to analyze consumer behavior, obtain business and marketing information, prevent data fraud and recover debt.

Our main verticals are: Finance, Auto, Retail, Investment Funds, Telco, Utilities, Insurance and SMEs.

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(F): What is Equifax’s value proposition for the Finnovating platform users?

(OA): Thanks to the agreement reached between both parties, the Finnovating platform will allow Equifax to maintain direct contact with the different FinTech communities globally and collaborate with them in investment projects, co-creation and development of projects, in addition to the provision of different services offered through its unique Marketplace, such as 360 View for SMEs, self-employed and companies, delinquency information, EFX Capabilities in D&A, Open Banking or Subsidies solutions.

Finnovating provides a common ground where we can reach agreements with start-ups of the FinTech ecosystem that contribute to complement and evolve our services, thus accelerating digital transformation, innovation, and the generation of sustainable projects at a global level.

 

(F): Who is Equifax’s customer?

(OA): We offer solutions for SMEs and large companies based on advanced analytics to reduce uncertainty in financial decision making, fraud management and identity verification. These solutions can be integrated into our customers’ workflows to facilitate the automation of their processes and operate in the framework of medium to long-term As-a-Service relationships.

Equifax offers marketing services to better understand or expand our clients’ customer portfolio, digital and physical notification services, and simplified management of VAT recovery on unpaid invoices, among others. Finally, the Debt Management area provides valuation and optimized recovery management services to companies of any volume in a packaged or scalable way, depending on their needs.

 

(F): What would you say is Equifax’s contribution to promoting and transforming today’s financial sector?

(OA): Our main added value is to turn data into Insights, information that allows our clients to optimize their business decisions. To do so, we start with high-quality data sources and with a constant investment in technology, we provide advanced products and services that help our clients grow their business, focusing on their core mission, while we help protect them from risks related to fraud and non-payment, and to comply with their regulatory obligations.

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(F): How do you foresee that the implementation of digital functionalities will impact the traditional business model?

(OA): Equifax combines state-of-the-art technology with a highly qualified team, the best data sources and advanced data and analytics capabilities to provide products and services that:

  • Simplify complex processes, saving costs, minimizing time and providing more accurate Insights, thanks to new data sources and the computational potential offered by Cloud Computing and AI.
  • Integrate physical and digital processes, with new generation and identity verification solutions, traceable real-time notification systems and onboarding platforms that will work anywhere.
  • Evolve financial flows, with new solutions to interconnect economic agents in a more secure way and moving towards the “Banking Everywhere” model demanded by society.
  • Optimize financial ecosystems by improving transaction security, integrating secure payment solutions into the e-commerce infrastructure and leveraging the potential of the cloud for more responsible credit assessment.

Over the coming months, we will see the transformation of Equifax’s solutions, through our continuous innovation process. It’s something that has been part of Equifax’s DNA since our inception and something we see as key to continuing to improve our customers’ financial capability in the future.

 

(F): Is Equifax interested in partnering with large companies in the sector?

(OA): We live in a global world and our industry is constantly changing, which makes our strategy of strategic alliances a differential value and key to our growth as a company. The recent acquisition of Kount, a company specialized in fraud prevention and digital identity solutions based on Artificial Intelligence, as well as AccountScore, a transactional data analysis company, and Open Banking are good examples of our commitment in this regard.

 

(F): How has the current crisis caused by COVID-19 affected the development and growth of your business?

(OA): We have found that, in the current context, organizations face a number of important challenges:

  • Operational impact on collection management.
  • Overall economic impact and impact on recovery results.
  • Government measures.
  • Demand for credit and its risk profile.
  • Review of business models and definition of a strategic approach.
  • Decrease in debt portfolio purchase and sale operations.

In response to all these challenges, we have developed a series of solutions such as Credit File or SolucioneSusImpagos that have been exceptionally well received in the sectors in which we operate.

 

(F): How will Equifax expand internationally?

(OA): Our company was founded 122 years and, today, Equifax has more than 11,000 employees worldwide and operates in 25 countries such as the U.S., Portugal, Argentina, Spain, Brazil, Canada, Australia, the United Kingdom, Ireland and Russia. In addition, we manage, integrate and analyze data from more than 820 million consumers and more than 91 million companies worldwide. One figure that clearly demonstrates Equifax’s leadership in information solutions is that we generate more than 160 billion Credit Scores per month and 60,000 updates per second.

 

(F): What challenges does Equifax face in the financial sector?

(OA): The financial sector will undergo a profound transformation in the coming years. Equifax has identified five major challenges:

  • The need to adapt companies’ ecosystems so that the customer is always at the center.
  • Systems and processes must be built on infrastructures designed to resist attacks and guarantee the privacy of all data.
  • Connect physical products with data in an intelligent way to drive the digital transformation processes that our customers are facing.
  • Innovate with products that anticipate different scenarios, that have the capacity to adapt to changes and to do so quickly.
  • Prioritize the challenge of sustainability, associated with the Sustainable Development Goals (SDGs) and 2030 Agenda.

We are constantly adapting and improving our solutions, which cover the entire credit life cycle, to help our clients overcome their challenges.

 

(F): Why is Equifax interested in being part of Finnovating? What are you looking for in the first global Matching as a Service platform?

(OA): Equifax has developed various business lines with value-added solutions for different purposes, where innovation is the key element. These areas are: Risk, Debt management, Business solutions, Data & analytics, Marketing and Fraud, identity and compliance solutions.

With the first global Matching-as-a-Service platform, Equifax will have access to the biggest international FinTech community comprised of 50,000 FinTech start-ups and scale-ups from more than 50 countries. These FinTech companies are specialized in verticals like FinTech, InsurTech, PropTech, LegalTech, WealthTech or PayTech.

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(F): Is Equifax interested in joining open innovation projects? Why?

(OA): Innovation is a fundamental lever for adapting to an ever-changing environment. It is something that has been essential for Equifax since our inception and that we consider key to continue improving our clients’ financial capabilities in the future. We see Finnovating as a perfect platform to establish and develop relationships and partnerships that will further extend our commitment to innovation.

 

(F): Could you tell us more about the products that Equifax will offer in the Finnovating marketplace?

(OA): At Equifax we offer products and services to provide solutions to our customers’ needs throughout the credit lifecycle. In this initial stage we will provide into the marketplace solutions for the following areas: Risk, Debt management, Business solutions and Data and analytics.

In the Risk category we offer products such as Negative Credit Information File, Business Direct, Open Banking or Credit File. With these solutions, we provide our customers with the insights they need to optimize financial decisions and minimize the negative consequences associated with risk.

In the Debt management group of solutions, Equifax Iberia provides SolucioneSusImpagos, a quick and easy solution for SMEs and the self-employed to speed up the recovery of their unpaid invoices.

In the area of Business solutions, we make it easier for organizations to find out what subsidies and public aids they have access to according to their business’ characteristics. We simplify all the inherent complexity of this kind of application process by providing a Subsidy Score and we ease the entire workflow for our customers.

Finally, if there is one thing that characterizes Equifax, it’s our ability to add value to the data (Insights) to help make more informed financial and business decisions. To achieve this goal, Equifax’s Data & analytics capabilities are our cornerstone, where innovation is the key element and which we make available to the Finnovating ecosystem.

 

(F): Why did you decide to trust the innovative proposal of Finnovating?

(OA): Finnovating provides us with a platform to generate agreements with startups from the Tech ecosystem (FinTech, InsurTech, PropTech, LegalTech, WealthTech or PayTech, among others) that contribute to complement and evolve our services, thus accelerating digital transformation, innovation and the generation of sustainable projects at a global level.

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**Spanish version below**

  • Equifax es un líder mundial en soluciones de información que crea conocimientos únicos para la toma de decisiones financieras.
  • Ofelia Alfonso, como Vicepresidenta de Estrategia y Transformación Digital de Equifax para Iberia, es responsable de la ejecución de iniciativas de transformación, identificación de oportunidades de crecimiento, planificación estratégica de proyectos, estudios de mercado y digitalización de servicios.

 

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Finnovating (F): ¿Puedes hacer un breve repaso de tu carrera profesional a modo de introducción?

Ofelia Alfonso (OA): Tengo un titulo en ingeniería industrial de la Universidad Pontificia de Comillas y un PLD de Harvard Business School. Además, completé mis conocimientos de marketing y ventas en Columbia Business School y Wharton School.

Mi carrera en Equifax comenzó en el 2013 como Directora de Marketing, Producto, Precios y Datos, y durante dos años también asumí el rol de Líder de Producto e Innovación Europea. Antes de unirme a Equifax, desarrollé una extensa carrera en Hewlett Packard, donde en mi última etapa fue Directora de Marketing en la unidad de negocios de Software y Soluciones.

Actualmente, compagino mi cargo de Vicepresidente de Estrategia y Transformación Digital de Equifax para Iberia con el rol de Directora de Marketing y Comunicación de Equifax para Iberia.

 

(F): ¿Podrías explicarnos el negocio principal de la empresa? ¿Qué servicios ofrece? ¿En cuáles mercados?

(OA): En Equifax, creemos que el conocimiento impulsa el progreso. Como empresa global de datos, análisis y tecnología, jugamos un papel esencial en la economía global al ayudar a las instituciones financieras, empresas, empleadores y agencias gubernamentales a tomar decisiones críticas con mayor confianza. Nuestra combinación única de datos diferenciados, análisis y tecnología en la nube impulsa conocimientos que impulsan las decisiones para hacer avanzar a las personas. Con sede en Atlanta y con el apoyo de más de 11.000 empleados en todo el mundo, Equifax opera o tiene inversiones en 24 países de América del Norte, América Central y del Sur, Europa y la región de Asia Pacífico.

Equifax Iberia opera desde 1994 con más de 250 empleados en Madrid, Barcelona y Lisboa. Somos responsables de la operación del expediente de morosidad, el mayor buró de crédito de España. Equifax Iberia se basa en el uso de plataformas tecnológicas de toma de decisiones para ayudar a las empresas a automatizar la aprobación de operaciones crediticias, mientras que nuestros servicios de análisis brindan los Insights necesarios para tomar las decisiones correctas.

El modelo comercial de Equifax es brindar a nuestros clientes las soluciones que necesitan para analizar el comportamiento del consumidor, obtener información comercial y de marketing, prevenir el fraude de datos y recuperar deudas.

Nuestras principales verticales son: Finanzas, Automotriz, Minorista, Fondos de Inversión, Telco, Servicios Públicos, Seguros y Pymes.

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(F): ¿Cuál es la propuesta de valor de Equifax para los usuarios de la plataforma Finnovating?

(OA): Gracias al acuerdo alcanzado entre ambas partes, la plataforma Finnovating permitirá a Equifax mantener un contacto directo con las diferentes comunidades FinTech a nivel global y colaborar con ellas en proyectos de inversión, co-creación y desarrollo de proyectos, además de la prestación de los diferentes servicios ofrecidos. A través de su Marketplace único, como Vista 360 para Pymes, autónomos y empresas, información de morosidad, Capacidades EFX en D&A, Open Banking o Soluciones de Subsidios.

Finnovating proporciona un terreno común donde podemos llegar a acuerdos con start-ups del ecosistema FinTech que contribuyan a complementar y evolucionar nuestros servicios, acelerando así la transformación digital, la innovación y la generación de proyectos sostenibles a nivel global.

 

(F): ¿Quién es el cliente de Equifax?

(OA): Ofrecemos soluciones para pymes y grandes empresas basadas en analítica avanzada para reducir la incertidumbre en la toma de decisiones financieras, gestión de fraudes y verificación de identidad. Estas soluciones pueden integrarse en los flujos de trabajo de nuestros clientes para facilitar la automatización de sus procesos y operar en el marco de relaciones como servicio de mediano a largo plazo.

Equifax ofrece servicios de marketing para comprender mejor o expandir la cartera de clientes de nuestros consumidores, servicios de notificación digital y física y una gestión simplificada de la recuperación del IVA en facturas impagas, entre otros. Finalmente, el área de Gestión de Deuda brinda servicios de valoración y gestión optimizada de la recuperación a empresas de cualquier volumen de forma empaquetada o escalable, en función de sus necesidades.

 

(F): ¿Cuál dirías que es la contribución de Equifax para promover y transformar el sector financiero actual?

(OA): Nuestro principal valor agregado es convertir los datos en Insights, información que permite a nuestros clientes optimizar sus decisiones comerciales. Para ello, partimos de fuentes de datos de alta calidad y con una inversión constante en tecnología, proporcionamos productos y servicios avanzados que ayudan a nuestros clientes a hacer crecer su negocio, enfocándonos en su misión principal, mientras ayudamos a protegerlos de los riesgos relacionados con el fraude e impago, y para cumplir con sus obligaciones regulatorias.

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(F): ¿Cómo crees que impactará la implementación de funcionalidades digitales al modelo de negocio tradicional?

(OA): Equifax combina tecnología de punta con un equipo altamente calificado, las mejores fuentes de datos y capacidades avanzadas de datos y análisis para brindar productos y servicios que:

● Simplifican procesos complejos, ahorran costos, minimizan el tiempo y brindan Insights más precisos, gracias a las nuevas fuentes de datos y al potencial computacional que ofrecen el Cloud Computing y la IA.

● Integran procesos físicos y digitales, con soluciones de verificación de identidad y de nueva generación, sistemas de notificación en tiempo real rastreables y plataformas de incorporación que funcionan en cualquier lugar.

● Evolucionan los flujos financieros, con nuevas soluciones para interconectar a los agentes económicos de forma más segura y avanzando hacia el modelo “Banking Everywhere” que demanda la sociedad.

● Optimizan los ecosistemas financieros mejorando la seguridad de las transacciones, integrando soluciones de pago seguras en la infraestructura de comercio electrónico y aprovechando el potencial de la nube para una evaluación crediticia más responsable.

En los próximos meses, veremos la transformación de las soluciones de Equifax, a través de nuestro proceso de innovación continuo. Es algo que ha sido parte del ADN de Equifax desde nuestros inicios y algo que consideramos clave para continuar mejorando la capacidad financiera de nuestros clientes en el futuro.

 

(F): ¿Equifax está interesada en asociarse con grandes empresas del sector?

(OA): Vivimos en un mundo global y nuestra industria está en constante cambio, lo que hace de nuestra estrategia de alianzas estratégicas un valor diferencial y clave para nuestro crecimiento como empresa. La reciente adquisición de Kount, empresa especializada en prevención de fraudes y soluciones de identidad digital basadas en Inteligencia Artificial, así como AccountScore, empresa de análisis de datos transaccionales, y Open Banking son buenos ejemplos de nuestro compromiso en este sentido.

 

(F): ¿Cómo ha afectado la actual crisis provocada por el COVID-19 al desarrollo y crecimiento de vuestro negocio?

(OA): Hemos encontrado que, en el contexto actual, las organizaciones enfrentan una serie de desafíos importantes:

● Impacto operativo en la gestión de cobranza.

● Impacto económico general e impacto en los resultados de la recuperación.

● Medidas gubernamentales.

● La demanda de crédito y su perfil de riesgo.

● Revisión de modelos de negocio y definición de enfoque estratégico.

● Disminución de las operaciones de venta y compra de la cartera de deuda.

En respuesta a todos estos retos, hemos desarrollado una serie de soluciones como Credit File o SolucioneSusImpagos que han tenido una acogida excepcional en los sectores en los que operamos.

 

(F): ¿Cómo se expandirá Equifax a nivel internacional?

(OA): Nuestra empresa fue fundada hace 122 años y, en la actualidad, Equifax cuenta con más de 11.000 empleados en todo el mundo y opera en 25 países como Estados Unidos, Portugal, Argentina, España, Brasil, Canadá, Australia, Reino Unido, Irlanda y Rusia. Además, gestionamos, integramos y analizamos datos de más de 820 millones de consumidores y más de 91 millones de empresas en todo el mundo. Una cifra que demuestra claramente el liderazgo de Equifax en soluciones de información es que generamos más de 160 mil millones de puntajes de crédito por mes y 60,000 actualizaciones por segundo.

 

(F): ¿Cuáles desafíos enfrenta Equifax en el sector financiero?

(OA): El sector financiero sufrirá una profunda transformación en los próximos años. Equifax ha identificado cinco desafíos principales:

● La necesidad de adaptar los ecosistemas de las empresas para que el cliente esté siempre en el centro.

● Los sistemas y procesos deben construirse sobre infraestructuras diseñadas para resistir ataques y garantizar la privacidad de todos los datos.

● Conectar productos físicos con datos de forma inteligente para impulsar los procesos de transformación digital a los que se enfrentan nuestros clientes.

● Innovar con productos que se anticipen a diferentes escenarios, que tengan la capacidad de adaptarse a los cambios y hacerlo de forma rápida.

● Priorizar el desafío de la sostenibilidad, asociado a los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y la Agenda 2030.

Constantemente estamos adaptando y mejorando nuestras soluciones, que cubren todo el ciclo de vida del crédito, para ayudar a nuestros clientes a superar sus desafíos.

 

(F): ¿Por qué Equifax está interesada en formar parte de Finnovating? ¿Qué busca en la primera plataforma global de Matching as a Service?

(OA): Equifax ha desarrollado diversas líneas de negocio con soluciones de valor agregado para diferentes propósitos, donde la innovación es el elemento clave. Estas áreas son: Riesgo, Gestión de deuda, Soluciones comerciales, Datos y análisis, Marketing y fraude, soluciones de identidad y cumplimiento.

Con la primera plataforma global de Matching-as-a-Service, Equifax tendrá acceso a la mayor comunidad internacional de FinTech compuesta por 50,000 empresas emergentes y ampliaciones de FinTech de más de 50 países. Estas empresas FinTech están especializadas en verticales como FinTech, InsurTech, PropTech, LegalTech, WealthTech o PayTech.

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(F): ¿Equifax está interesada en unirse a proyectos de innovación abierta? ¿Por qué?

(OA): La innovación es una palanca fundamental para adaptarse a un entorno en constante cambio. Es algo que ha sido fundamental para Equifax desde nuestros inicios y que consideramos clave para seguir mejorando las capacidades financieras de nuestros clientes en el futuro. Vemos a Finnovating como una plataforma perfecta para establecer y desarrollar relaciones y asociaciones que ampliarán aún más nuestro compromiso con la innovación.

 

(F): ¿Podría contarnos más sobre los productos que Equifax ofrecerá en el mercado de Finnovating?

(OA): En Equifax ofrecemos productos y servicios para brindar soluciones a las necesidades de nuestros clientes durante todo el ciclo de vida del crédito. En esta etapa inicial, proporcionaremos al mercado soluciones para las siguientes áreas: riesgo, gestión de la deuda, soluciones comerciales y datos y análisis.

En la categoría de Riesgo ofrecemos productos como Archivo de Información Crediticia Negativa, Business Direct, Open Banking o Archivo de Crédito. Con estas soluciones, proporcionamos a nuestros clientes la información que necesitan para optimizar sus decisiones financieras y minimizar las consecuencias negativas asociadas con el riesgo.

En el grupo de soluciones de Gestión de Deuda, Equifax Iberia aporta SolucioneSusImpagos, una solución rápida y sencilla para pymes y autónomos para agilizar la recuperación de sus facturas impagadas.

En el área de Soluciones Empresariales, facilitamos a las organizaciones conocer a qué subvenciones y ayudas públicas tienen acceso según las características de su negocio. Simplificamos toda la complejidad inherente de este tipo de proceso de aplicación al proporcionar un Subsidy Score y facilitamos todo el flujo de trabajo para nuestros clientes.

Finalmente, si hay algo que caracteriza a Equifax, es nuestra capacidad para agregar valor a los datos (Insights) para ayudar a tomar decisiones financieras y comerciales más informadas. Para lograr este objetivo, las capacidades de análisis y datos de Equifax son nuestro pilar fundamental, donde la innovación es el elemento clave y que ponemos a disposición del ecosistema de Finnovating.

 

(F): ¿Por qué decidió confiar en la propuesta innovadora de Finnovating?

(OA): Finnovating nos proporciona una plataforma para generar acuerdos con startups del ecosistema Tech (FinTech, InsurTech, PropTech, LegalTech, WealthTech o PayTech, entre otros) que contribuyan a complementar y evolucionar nuestros servicios, acelerando así la transformación digital, la innovación y la generación de proyectos sostenibles a nivel global.

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