El sector PropTech: entrevista con Alfredo Millá, CEO de Sonneil Homes

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PropTech se refiere a la combinación de tecnología aplicada al sector inmobiliario e inmobiliario. El sector inmobiliario en España tiene un papel importante en la economía española y está experimentando una clara expansión y crecimiento.

Tuvimos la oportunidad de entrevistar a Sonneil Homes, una de las empresas españolas de este sector. Esta empresa se centra en viviendas de segunda residencia. Los servicios que ofrecen están relacionados con la gestión del inmueble como son el alquiler de los inmuebles, el alojamiento del huésped, lavandería etc.

A través de la entrevista a su CEO, Alfredo Millá, hemos podido llegar a algunas conclusiones y conocer más sobre los desafíos y condiciones que enfrentan estas empresas. Queríamos saber más sobre cómo la crisis provocada por el Covid-19 está afectando a esta industria, por eso las preguntas que les hicimos estaban orientadas a este tema.

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Finnovating (F): ¿Cómo ha evolucionado el alquiler/venta de viviendas desde que empezaste en este sector?

Alfredo Millá (AM): En el caso de nuestra actividad, que se centra en la segunda residencia, la relación entre venta y alquiler ha sido la principal novedad. Hemos encontrado la evolución de un comprador enfocado en comprar por disfrute a un comprador, que en determinadas localidades, compra por disfrute y también para poder obtener una devolución de su vivienda como alquiler vacacional cuando no la utiliza. Esto nos ha llevado a adquirir una empresa de alquiler vacacional con el fin de cubrir este servicio a nuestros compradores y al mismo tiempo aumentar nuestra capacidad de análisis de datos.

 

(F): ¿Cómo ha afectado la crisis actual causada por Covid-19 al desarrollo/crecimiento de Sonneil?

(AM): Sonneil se ha visto afectado de dos formas, el volumen de ventas se ha reducido a la mitad de lo que habíamos previsto debido a las dificultades de movilidad nacional e internacional así como al estancamiento en el lanzamiento de nuevos proyectos inmobiliarios. De cualquier manera, estamos viendo que hay una demanda durante estos meses que nos ayudará a recuperar el tiempo perdido.

 

(F): ¿Crees que la situación actual se puede aprovechar como una oportunidad para impulsar la innovación digital?

(AM): Ya estamos en eso. Sin embargo, es cierto que ha acelerado el «time to market». En algunos asuntos estábamos lanzando iniciativas que aún no fueron recibidas con intensidad por los potenciales compradores y desde la pandemia todo se ha acelerado. El caso más sintomático son los Webinars, que ya veníamos haciendo con poca asistencia. Desde la pandemia, la asistencia se ha multiplicado por 20 y nuestras métricas tanto de asistencia como de conversión a visitas se han disparado.

 

(F): ¿Qué desafíos enfrenta el sector?

(AM): El tamaño. De hecho, para triunfar en un negocio tecnológico muy dinámico, con continuas innovaciones y con una gran necesidad de talento, solo es sostenible si se adquiere un tamaño que viabilice el volumen de inversión necesario. Las PropTech suelen ser pequeñas y la necesidad de financiación para cubrir todos estos aspectos es muy necesaria para ser rentables a medio-largo plazo.

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Autores: Susana Blanco, Daniel Carreño, Gabriela Rocha, Juan José Ramos, Marcos Álvarez, María Fernández

**Versión en inglés más abajo**

PropTech refers to the combination of Technology applied to the Property and Real Estate sector. The Real Estate sector in Spain holds an important role in the Spanish economy, and it is experiencing a clear expansion and growth.

We had the chance to interview Sonneil Homes, one of the Spanish companies in this sector. This company is focused on second residence homes. The services they offer are related to the management of the property such as the rent of the properties, the guest’s accommodation, laundry, etc.

Through the interview to its CEO, Alfredo Millá, we have been able to reach some conclusions and know more about the challenges and conditions these companies are facing. We wanted to know more about how the crisis caused by the Covid-19 is affecting this industry, therefore the questions we asked them were orientated towards this issue.

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Finnovating (F): How has the rental/sale of homes evolved since you started in this sector?

Alfredo Millá (AM): In the case of our activity, which is focused on second residence, the relationship between sale and rental has been the main news. We have found the evolution of a buyer focused on buying for enjoyment to a buyer, who in certain locations, buys for enjoyment and also to be able to obtain a return on his home as a vacation rental when he does not use it. This has led us to purchase a vacation rental company in order to cover this service to our buyers while increasing our data analytics capacity.

 

(F): How has the current crisis caused by Covid-19 affected the development/growth of Sonneil?

Sonneil has been affected in two ways; the volume of sales has been reduced to half of what we had anticipated due to the difficulties of national and international mobility as well as the stagnation in the launching of new real estate projects. Either way, we are seeing that there is a stunted demand during these months that will help us in making up for the time we have lost.

 

(F): Do you think that the current situation can be used as an opportunity to promote digital innovation?

We were already in it. However, It is true that it has accelerated the «time to market.» In some matters we were launching initiatives that were not yet received with intensity by potential buyers and since the pandemic everything has been accelerated. The most symptomatic case is the Webinars, which we had already been doing with low assistance. Since the pandemic, attendance has been multiplied by 20 and our metrics for both attendance and conversion to visits have skyrocketed.

  

(F): What challenges does the sector face?

The size. In fact, in order to succeed in a technology business that is very dynamic, with continuous innovations and with a great need for talent, it is only sustainable if a size is acquired that makes the necessary investment volume viable. The PropTechs are usually small, and the need for financing to cover all these aspects is very necessary to become profitable in the medium-long term.­

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Authors: Susana Blanco, Daniel Carreño, Gabriela Rocha, Juan José Ramos, Marcos Álvarez, María Fernández

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