Interview with Katrin Seeger, Product Management and PMO director of Kíneox

Katrin Seeger

Finnovating (F): Could you summarize a brief review of your professional career as an introduction?

KATRIN SEEGER (KS): I have worked in consultancy and technology since completing a PhD in Physics. Changing a university lab for the real world, and applying a scientific approach to business processes, has made a real impact in my career and the organizations where I have worked. For the past two decades, I’ve been involved in projects at major banks, telecom operators, regulators and startups across Europe. I’m proud of being part of the founding team of Kíneox and experiencing first-hand the typical growth stages of a startup until becoming a scaler.

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(F): You are the current Product Management & PMO Director of Kíneox Solutions. Could you explain the core business of Kíneox? what services it offers?

(KS): Kíneox is a FinTech transforming payment and collection processes using predictive modeling and digital SaaS solutions. Since 2012 we have led innovation in collections creating sustainable value for our customers across Europe and the Americas. We are assisting many organizations, large and small, in their transformation journeys of collection and payment processes.

 

(F): How did the idea come about?

(KS): The idea came out of two consultancy projects mapping processes for a bank and a mobile operator back in 2011. We identified that the processes used were obsolete and had a lot of room for improvement, especially in the early collection stages. We proposed to both customers approaching collections with a digital hat and they asked us to help them in that process. Since the initial payment portals we developed for them to the current product offering, Kíneox has evolved enormously maintaining its pioneer and disruptive essence having always in mind creditors’ needs and debtors’ experience.

 

(F): What is Kíneox’s value proposition?

(KS): It’s pretty straight forward: we help creditors to collect more, earlier, at lower cost, and with better CX.

 

(F): Who is Kíneox’s customer?

(KS): Kíneox has got over 50 large customers operating in sectors such as banking, consumer credit, telecom, utility, insurance, microlending and mass services. Through our mid-market solution we are also attracting medium-sized companies who benefit from a lighter version of our core product KX CollectionSuite.

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(F): How do you think Kíneox contributes to promoting and transforming today’s financial sector?

(KS): Kíneox was the first European company to address the transformation of collection processes for financial institutions. This was back in 2011 when terms like FinTech, transformation, digitalization, etc. were not even part of our vocabulary. Since our launch, we have collected over €2.5 billion helping financial institutions to release almost €30 billion of risk from their books. Also, more than 5 million end customers have self-cured themselves using our solutions with a digital and positive experience.

 

(F): How do you think the implementation of digital functionalities will impact the traditional business model?

(KS): In our segment, the impact is already there. Thanks to the digitalization of collection processes creditors are improving both efficiency and effectiveness meaning they collect more and at lower cost. Traditional collections, particularly debt collection agencies, and recovery legal practices have been heavily impacted by digitalization.

 

(F): What do you think can be the impact of digital platforms in the FinTech industry?

(KS): I think it will help companies to be more global and more accessible to others. Companies need to collaborate with one another to fulfill the needs of the customers. By having digital platforms, any company would be able to offer a service almost anywhere, on top of learning from what others are doing in other markets, which from my point of view, is crucial to keep on growing and developing solutions in the industry.

 

(F): What do you think are the secret ingredients of Finnovating that make it a unique platform?

(KS): Creating a digital space where FinTechs, investors, prospects and vendors can connect and network in a simple and cooperative way is a fantastic idea. Also the way you are giving visibility to companies like us by creating the FinTech’s Country Maps, give us a lot of visibility in different regions where we operate or plan to do it.

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(F): Is Kíneox interested in partnering with large companies in the sector?

(KS): Of course. Part of Kíneox’s success to date has been partnering with the right companies. We are always looking for technical and business partners to improve our offering and reach.

 

(F): How would you convince investors to trust the FinTech sector at such a sensitive time for the economy?

(KS): Precisely these sensitive times make the FinTech sector, with its agility and efficiency, interesting for end customers and hence for investors.

 

(F): How will Kíneox expand internationally?

(KS): Kíneox has already expanded internationally but with a reactive approach, i.e. following the footprint of our customers in the markets where they operate. Now we are being more proactive and are opening markets where size, language and culture are not great barriers for us.

 

(F): Why is Kíneox interested in being part of Finnovating? What are you looking for in the first global FinTech platform?

(KS): We have joined Finnovating because we believe in this initiative and it is the right place to be for Kíneox at this moment. Any company wanting to scale and grow internationally needs to join a platform like this one.

What we look for is global exposure and reaching agreements with customers and partners in regions of interest.

 

(F): Final question: We would like to continue meeting and supporting other startups in the FinTech sector. What startup would you recommend us and why?

(KS): We are following closely companies providing hybrid services such as telcobanks, MVNOs, lending, e-payments and anyone with a comprehensive and scalable digital offering.

 

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**Spanish version below**

Finnovating (F): ¿Puedes hacer un breve repaso de tu carrera profesional a modo de introducción?

KATRIN SEEGER (KS): He trabajado en consultoría y tecnología desde que obtuve un doctorado en Física. Cambiar un laboratorio universitario por el mundo real y aplicar un enfoque científico a los procesos comerciales ha tenido un impacto real en mi carrera y en las organizaciones en las que he trabajado. Durante las últimas dos décadas, he estado involucrada en proyectos de los principales bancos, operadores de telecomunicaciones, reguladores y startups de toda Europa. Estoy orgullosa de formar parte del equipo fundador de Kíneox y de vivir de primera mano las típicas etapas de crecimiento de una startup hasta convertirse en scaler.

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(F): Eres la actual Directora de Gestión de Productos y PMO de Kíneox Solutions. ¿Podría explicarnos el negocio principal de Kíneox? ¿Cuáles servicios ofrece?

(KS): Kíneox es una FinTech que transforma los procesos de pago y cobro utilizando modelos predictivos y soluciones SaaS digitales. Desde el 2012 hemos liderado la innovación en colecciones creando valor sostenible para nuestros clientes en Europa y América. Estamos ayudando a muchas organizaciones, grandes y pequeñas, en los viajes de transformación de sus procesos de cobro y pago.

 

(F): ¿Cómo surgió la idea?

(KS): La idea surgió a partir de dos proyectos de consultoría de mapeo de procesos para un banco y un operador móvil en el 2011. Identificamos que los procesos utilizados eran obsoletos y tenían mucho margen de mejora, especialmente en las primeras etapas de cobro. Propusimos a ambos clientes acercarse a las colecciones con un sombrero digital y nos pidieron que los ayudáramos en ese proceso. Desde los portales de pago iniciales que desarrollamos para ellos hasta la actual oferta de productos, Kíneox ha evolucionado enormemente manteniendo su esencia pionera y disruptiva teniendo siempre presente las necesidades de los acreedores y la experiencia de los deudores.

 

(F): ¿Cuál es la propuesta de valor de Kíneox?

(KS): Es bastante sencillo: ayudamos a los acreedores a cobrar más, antes, a un costo menor y con una mejor CX.

 

(F): ¿Quién es el cliente de Kíneox?

(KS): Kíneox tiene más de 50 grandes clientes que operan en sectores como banca, crédito al consumo, telecomunicaciones, servicios públicos, seguros, microcréditos y servicios masivos. A través de nuestra solución para el mercado medio, también estamos atrayendo a empresas medianas que se benefician de una versión más ligera de nuestro producto principal KX CollectionSuite.

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(F): ¿Cómo crees que contribuye Kíneox a impulsar y transformar el sector financiero actual?

(KS): Kíneox fue la primera empresa europea en abordar la transformación de los procesos de cobranza para las entidades financieras. Esto fue en 2011 cuando términos como FinTech, transformación, digitalización, etc. ni siquiera formaban parte de nuestro vocabulario. Desde nuestro lanzamiento, hemos recaudado más de 2.500 millones de euros para ayudar a las instituciones financieras a liberar casi 30.000 millones de euros de riesgo de sus libros. Además, más de 5 millones de clientes finales se han curado a sí mismos utilizando nuestras soluciones con una experiencia digital y positiva.

 

(F): ¿Cómo crees que impactará la implementación de funcionalidades digitales en el modelo de negocio tradicional?

(KS): En nuestro segmento, el impacto ya está ahí. Gracias a la digitalización de los procesos de cobranza, los acreedores están mejorando tanto la eficiencia como la efectividad, lo que significa que cobran más y a menor costo. Las cobranzas tradicionales, en particular las agencias de cobro de deudas, y las prácticas legales de recuperación se han visto muy afectadas por la digitalización.

 

(F): ¿Cuál crees que puede ser el impacto de las plataformas digitales en la industria FinTech?

(KS): Creo que ayudará a las empresas a ser más globales y más accesibles para los demás. Las empresas deben colaborar entre sí para satisfacer las necesidades de los clientes. Al contar con plataformas digitales, cualquier empresa podría ofrecer un servicio en casi cualquier lugar, además de aprender de lo que están haciendo otros en otros mercados, lo que desde mi punto de vista es fundamental para seguir creciendo y desarrollando soluciones en la industria.

 

(F): ¿Cuáles crees que son los ingredientes secretos de Finnovating que la convierten en una plataforma única?

(KS): Crear un espacio digital donde FinTechs, inversores, prospectos y proveedores puedan conectarse y trabajar en red de una manera simple y cooperativa es una idea fantástica. Además, la forma en que está dando visibilidad a empresas como nosotros al crear los mapas de países de FinTech, nos da mucha visibilidad en las diferentes regiones donde operamos o planeamos hacerlo.

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(F): ¿Kíneox está interesado en asociarse con grandes empresas del sector?

(KS): Por supuesto. Parte del éxito de Kíneox hasta la fecha ha sido asociarse con las empresas adecuadas. Siempre estamos buscando socios técnicos y comerciales para mejorar nuestra oferta y alcance.

 

(F): ¿Cómo convencería a los inversores de que confíen en el sector FinTech en un momento tan delicado para la economía?

(KS): Precisamente estos tiempos sensibles hacen que el sector FinTech, con su agilidad y eficiencia, sea interesante para el cliente final y por tanto para el inversor.

(F): ¿Cómo se expandirá Kíneox a nivel internacional?

(KS): Kíneox ya se ha expandido internacionalmente pero con un enfoque reactivo, es decir, siguiendo la huella de nuestros clientes en los mercados donde operan. Ahora somos más proactivos y estamos abriendo mercados donde el tamaño, el idioma y la cultura no son grandes barreras para nosotros.

 

(F): ¿Por qué Kíneox está interesado en formar parte de Finnovating? ¿Qué busca en la primera plataforma FinTech global?

(KS): Nos hemos unido a Finnovating porque creemos en esta iniciativa y es el lugar adecuado para Kíneox en este momento. Cualquier empresa que desee escalar y crecer internacionalmente debe unirse a una plataforma como esta.

Lo que buscamos es exposición global y llegar a acuerdos con clientes y socios en regiones de interés.

 

(F): Pregunta final: Nos gustaría seguir conociendo y apoyando a otras startups del sector FinTech. ¿Qué startup nos recomendarías y por qué?

(KS): Estamos siguiendo de cerca a las empresas que brindan servicios híbridos como bancos de telecomunicaciones, MVNO, préstamos, pagos electrónicos y cualquiera con una oferta digital completa y escalable.

 

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